«Los irlandeses son gente justa: nunca hablan bien los unos de los otros». - Por Samuel Johnson

Irlanda es un país que fascina por sus paisajes, pero también por su historia en la que encontramos celtas y vikingos. Una historia muy enrevesada entre la isla y la dominación inglesa que conducirá a Irlanda del Norte a una guerra civil que marcó a varias generaciones. Hoy en día, según una encuesta de Lord Ashcroft, en torno a un 51 % de los habitantes de Irlanda del Norte votaría a favor de la reunificación de la isla de Irlanda en caso de un referéndum.

Para comprender mejor todo esto, te invitamos a tomar cursos de ingles online y te dejamos un breve paseo por la historia de Irlanda.

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La prehistoria de la isla irlandesa

Irlanda no es conocida únicamente por sus grandes extensiones de vegetación o por cada curso ingles dictado para mejorar el idioma, sino también por sus construcciones procedentes directamente de la Edad de Piedra.

Fue en el año 10.500 a.C. cuando aparecieron los primeros habitantes irlandeses. Anteriormente, el clima de la isla era demasiado hostil para cualquier asentamiento, especialmente debido a los glaciares.

No obstante, a partir de ese momento, empezaron a habitar poblaciones nómadas que se movían con regularidad. No fue hasta la llegada de la agricultura alrededor del año 4000 a.C. que los habitantes de la isla realmente se asentaron. Posteriormente, entramos en el período Neolítico, donde se cultivaron cereales, se criaron animales, se fabricó cerámica, etc. De esta manera, se creó todo un pueblo en torno a la actividad agrícola. Asimismo, empezaron a construirse las primeras casas.

Caída de Irlanda.
Reconstrucción del monumento Newgrange de Irlanda.

Fue en esta época cuando se construyeron algunos monumentos famosos como Newgrange. Estas tumbas son hoy en día un importante lugar turístico. La investigación arqueológica actual muestra que estos monumentos tenían un vínculo muy estrecho con el medio ambiente, especialmente con las estaciones y la astronomía.

Poco a poco, distintas personas procedentes de toda Europa central empezaron a llegar a la isla. Aparecieron nuevas producciones como las minas de cobre. Estos nuevos recursos permitirían a los habitantes de la isla fabricar, entre otras cosas, armas de bronce.

La invasión celta de Irlanda

En el año 700 a.C., el hierro fue el que revolucionó la vida de los hombres, al igual que la llegada de los celtas a la isla. Los celtas provenían directamente de Gran Bretaña, también conocida como la Isla de Gran Bretaña.

Los celtas se asentaron en la isla y trajeron consigo toda su construcción social. La estructura social de los celtas consta así de tres partes principales representadas por los druidas, los bardos y los vates.

Los druidas se encargaban de la parte religiosa. Eran los que realizaban los sacrificios, administraban justicia y se encargaban de la enseñanza y la adivinación. Los bardos eran especialistas en poesía oral y cantada como el elogio, la sátira o la culpa. Esta tradición oral ayudaba a educar a la gente. Los vates eran personas especialistas en la adivinación pero también en la medicina. Eran vistos como adivinos.

La isla celta nunca llegó a captar la atención del Imperio Romano que, sin embargo, sí que se fijó en Gran Bretaña. En parte, esto se debía a que Irlanda estaba demasiado aislada y eso dificultaba grandemente su conquista.

En ese momento, aparecieron varios reinos (condados) en la isla: el de Ulster, el de Leinster, el de Munster y  el de Connacht (Connaught).

San Patricio y la cristianización en Irlanda

¿Has adquirido el hábito de celebrar el Día de San Patricio sin siquiera conocer su origen?

San Patricio fue la figura que evangelizó a Irlanda en el siglo V d.C. Esta cristianización marcó entonces el fin de la civilización celta.

De origen británico, San Patricio fue esclavo en la isla de Irlanda durante seis años. Durante este período, desarrolló su fe y luego decidió estudiar teología. Por eso, se fue a la Galia. A su regreso a la isla, durante el reinado del rey Loegaire, hijo de Niall, explicó su fe a los druidas que conoció y trató de convencerlos. En particular, utilizó el trébol como símbolo de la trinidad, ya que la tríada está muy presente en las creencias celtas.

Celebración de San Patricio en Irlanda.
¿Has oído hablar de Saint Patrick alguna vez?

La leyenda de San Patricio dice que logró ahuyentar a muchas serpientes.

Poco a poco, la población irlandesa se cristianizó. Los druidas, los bardos y los vates se convirtieron y comenzaron a difundir la religión cristiana por todo el territorio. De hecho, empezaron a surgir monasterios en todos los reinos de la isla.

El día de San Patricio se celebra en la actualidad el 17 de marzo.

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La invasión vikinga de Irlanda

Después de la invasión celta y la evangelización de la isla, llegó una nueva ola de habitantes menos cooperativos: los vikingos.

Esta ola llegó en pleno siglo VIII y cuando hablamos de ola no estamos tratando de ser metafóricos, puesto que los vikingos literalmente llegaron en barco a la isla. Estos vikingos, sedientos de expediciones y nuevas rutas comerciales, luchaban por donde pasaban y estas guerras territoriales les permitían conquistar otras regiones. Estos pueblos escandinavos se establecieron en Irlanda y, en general, en parte de las Islas Británicas.

Los vikingos incendiaron iglesias y monasterios construidos durante la cristianización. En la década de 820, una gran mayoría de la costa irlandesa fue tomada por asalto por las poblaciones nórdicas que destruyeron todo a su paso. Unos años más tarde, los vikingos subieron los ríos y ocuparon todo el interior.

Ya en la década de 840, los vikingos comenzaron a asentarse alrededor de las fortalezas que estaban construyendo. Así fue como nacieron Dublín y Cork.

Irlanda en la Edad Media

La convivencia entre vikingos y reyes irlandeses se fue forjando a lo largo de los años, entre acuerdos y enfrentamientos. En el siglo X, en plenos albores de la Edad Media, dos grandes reyes recuperaron gradualmente el poder: Brian Boru en el sur y Mael Sechnaill en el norte.

Brian Boru se apoderó notablemente de la ciudad vikinga de Limerick cuando Mael Sechnaill tomó la ciudad de Tara de mano de los vikingos en 980 y luego asedió Dublín.

Sin embargo, cada uno de los dos reyes intentó hacerse con el poder de toda la isla. Sin ninguna batalla entre los dos reyes, en última instancia, fue Brian Boru quien logró hacerse con el poder. De hecho, Boru se llegó a denominar a sí mismo el Rey Supremo de Irlanda. En verdad, fue el primer rey de toda la isla.

El rey de Leinster, Mael Morda, se alió posteriormente con los guerreros vikingos que finalmente mataron a Brian Boru en la batalla de Clontarf en 1014. Su sucesión fue complicada, pero finalmente fue Mael Sechnaill quien se hizo cargo. A partir de entonces, las masacres vikingas se desvanecieron gradualmente. Estos últimos se sometieron  al Rey de Irlanda mientras conservaban algo de poder en algunas ciudades irlandesas. De este modo, se sucedieron diferentes reyes que marcaron la Irlanda de la Edad Media.

Vikingos y celtas.
Los vikingos reinaron en Irlanda durante algún tiempo.

Sin embargo, en el siglo XII, el Papa permitió que la Corona de Inglaterra gobernara Irlanda. Entonces fue Enrique II de Inglaterra quien fue nombrado «Señor de Irlanda». Esta dominación tendría consecuencias para la vida irlandesa y fue el origen de grandes migraciones. Este dominio se prolongó durante varios siglos.

La huida de los condes y las grandes migraciones irlandesas

Gran Bretaña impuso gradualmente su dominio sobre los irlandeses a través de múltiples acciones. La corona inglesa privó notablemente a los irlandeses de sus tierras en la región de Ulster (Irlanda del Norte en la actualidad), concediéndolas a los colonos escoceses. Esta privación de tierras provocó la huida de los condes irlandeses. Estos últimos partieron después con sus familias en barco para llegar a Europa continental en 1607. Este hecho es conocido como «la huida de los condes».

Muchos condes también decidieron huir a América, y más particularmente a la isla de Barbados, en las Indias Occidentales. Los irlandeses se establecieron allí y aprendieron a cultivar tabaco. Poco a poco dejaron la isla para dispersarse entre las diversas islas antillanas, en particular la isla francesa de Marie-Galante.

El camino hacia la independencia de Irlanda

En 1641 estalló la Primera Revolución Inglesa durante la cual Carlos I fue asesinado. Ante esto, los irlandeses intentaron aprovechar esta situación para recuperar su independencia. Sin embargo, Oliver Cromwell designado por el Parlamento como Lord Teniente de Irlanda masacró a los combatientes de la resistencia irlandesa en 1649 y 1650 y continuó expropiando tierras a los irlandeses, en particular con la Ley de Pacificación de 1652. Esta ley obligó a los irlandeses a marcharse a vivir al condado de Connaught y a ceder las tierras irlandesas a otros propietarios.

De este episodio nacieron los Patriotas Irlandeses que buscaban la independencia de Irlanda y especialmente la retirada de la corona inglesa.

Prohibidos por Inglaterra, los Patriotas Irlandeses se radicalizaron y encontraron un nuevo aliado: Francia, entonces en guerra con Inglaterra.

Sin embargo, en 1801, la isla de Irlanda se unió oficialmente al Reino Unido con la firma del Acta de Unión. La ira de los irlandeses creció y no pudieron cambiar las cosas. No fue hasta 1916 que estalló el levantamiento de Pascua y posteriormente una guerra por la independencia de Irlanda que empezaría en 1919 y terminaría en 1921.

El inglés e Irlanda.
Más de la mitad de la isla forma ahora Irlanda, un país independiente del dominio inglés.

En 1921, las autoridades británicas decidieron dividir la isla irlandesa en dos: al norte estaría Irlanda del Norte y su parlamento ubicado en Belfast, t al sur estará Irlanda y su parlamento en Dublín. La República de Irlanda nació oficialmente unos años después, en 1949.

La historia contemporánea de Irlanda

Los conflictos no terminaron con la independencia de parte de la isla. Aunque Irlanda del Sur disfrutara de su independencia desde 1949, Irlanda del Norte estaba sumida en un conflicto sin fin. En la década de 1960, el país se dividió en dos bandos: los unionistas (a favor de unirse al Reino Unido) y los nacionalistas (a favor de la reunificación de toda la isla).

Entonces estalló una guerra civil, que duraría 30 años y que estaría marcada por acontecimientos impactantes como el Bloody Sunday (Domingo Sangriento), durante el cual trece católicos que se manifestaban en la ciudad de Derry fueron asesinados por paracaidistas del ejército británico.

La calma solo se pudo restablecer con la firma del Acuerdo del Viernes Santo el 10 de abril de 1998.

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Juan

Arquitecto, me gusta aprender otros idiomas, el cine y explorar otras culturas.